Author, journalist, translator

Gewonnen ist gewonnen! (FALTER 05/20)

(29 January 2020) Im Wiener FALTER erschien ich zum ersten Mal 2016 mit Texten über das Brexit-Referendum. So ist es nur konsequent, den tatsächlichen Austritt des Vereinigten Königreichs aus der EU, fast vier lange Jahre später am Freitag dem 31.01., auch dort zu kommentieren. Mein Fazit: Brexit ist nicht das eigentliche Übel, sondern ein - zugegebenermaßen sehr großes - Symptom. Wer die Probleme des Landes an der Wurzel anpacken will, muss ans Mehrheitswahlrecht und die dazugehörige politische Kultur ran.

Normal service to resume shortly

(18 April 2019) As those I work with regularly will be aware, there has been some serious illness in my family in recent months which has placed considerable demands on my time. Now that things are looking up, however, you can expect to see normal service resume here shortly.

 

How the Spanish Flu helped create Sweden's welfare state, Östersund (Guardian Cities)

(03 September 2018) Today, Östersund is known - in Sweden, and increasingly abroad - for winter sports and Michelin-starred cookery. In 1918, however, it secured unfortunate notoriety as Spanska Sjukans huvudstad - 'the Capital of the Spanish Flu'. As the pandemic swept the world, it struck particularly hard in Östersund due to an unusual combination of remoteness, connectivity, and squalor, killing three times as many people as it did on average.

One hundred years later, however, it is quite impossible to imagine cramped living conditions and abject poverty in what is an enviably prosperous part of the world. In this portrait of the city and récit of the events there in 1918, I look at what has changed - and how the Spanish Flu contributed to starting the transformation of Swedish society.

The happiest party wins! Swedish Elections 2018 (IPS Journal)

(09 August 2018) With the Swedish elections now less than a month away, here's a view from the coalface of campaigning as I speak with longstanding head of Östersund City Council, AnnSofie Andersson, for IPS Journal.

In our wide-ranging discussion, she offers a nuanced and yet strident assessment of how to make the case for centre-left policy and, in so doing, deal with the populist threat - both on a local and a national level. It only remains to see whether this approach will be as successful this September as it has been for AnnSofie and the Social Democrats in Östersund (who have kept overall control of the city council since 1994).

Hoffnungsträger Jeremy Corbyn? (FALTER 20/18)

(16 May 2018) Für die Kollegen vom Wiener FALTER bin ich dem Phänomen/Mythos/Sehnsuchtsbild Jeremy Corbyn auf den Grund gegangen. Anlass waren die am 3. Mai in rund einem drittel der englischen Kommunen erfolgten Lokalwahlen, die als Politbarometer gelten und der landesweiten Regierung überdrüssigen Wählern die perfekte Gelegenheit bietet, ihrer Unzufriedenheit Nachdruck zu verleihen.

Dass Labour unter Corbyn hier nicht eindeutig gewann, ist ein klarer Beleg dafür, was vielen Beobachtern seit längerem klar ist: Jeremy Corbyn kann nur dank einem Betriebsunfall an die Macht kommen. Aus eigener Kraft schafft es die Labour-Partei unter ihm selbst bei günstigsten Bedingungen nicht.

Allied bombs still threaten Hamburg (The Guardian)

(23 April 2018) In Germany, barely a week goes by in which highly-explosive World War Two ordnance is not discovered underground in one of the country's major cities: even after 80 years, bombs which failed to go off remain live and dangerous.

The Guardian sent me to talk to the Hamburg bomb disposal squad to find out how they make sure the bombs found don't go off and to take a look at how the threat is dealt with in Germany generally.

Braunau in the spotlight: Hitler's birthplace embraces inclusion (The Guardian)

(26 March 2018) It is 80 years this month since Hitler made the most historically important of his rare visits to his place of birth, Braunau, passing through as he annexed Austria in 1938. He didn’t stop: his family had moved away when he was three and, with the Anschluss to take care of, he headed straight to nearby Linz, the city he considered home...

Nevertheless, despite his lack of interest in Braunau, the city has remained tainted by Hitler. In this piece for Guardian Cities, I find out how the town copes with its heritage - and what else it has to offer.

Ein Abgesang auf die aktive Twitter-Homepage: Hier spielte die nationale Musik (t3n)

(05 March 2018) Monatelang zeigte Twitter auf ihrer Homepage ein Deutschland, in dem die AfD 60% der Sitze im Bundestag und Erika Steinbach noch dem Bundestag angehört: Das ergab meine heute bei t3n erschienene Untersuchung der aktiven Homepage.

Nun wird dieser Auftritt in den kommenden Wochen zugunsten einer neutralen Startseite endgültig abgeschafft. Denn auch bei Twitter scheint sich die späte Erkenntnis verbreitet zu haben, dass soziale Netzwerke ihre Rolle im politischen Diskurs durchaus gestalten müssen, wenn sie sich nicht Vorwürfe gefallen lassen wollen, sie stärkten Populisten über Gebühr.

Ein schaler Beigeschmack bleibt.

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